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IRF News

Superando el Sida re Positive Hell banning + Prof. Helen Lauer letter

Spanish AIDS dissident network Superando el Sida (the protagonists of Positive Hell) have posted an article on the banning of Positive Hell from Portobello Film Festival. Read Manuel Garrido Sotelo’s piece here: [original Spanish | Google Translate English]

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Prof. Helen Lauer to Jim Grice (London Live TV):

Dear Mr. Grice,

Thank you for opening this mail; I write as a mere philosophy professor and instructor, researching and teaching medical and public health ethics, and methodology of the sciences, to under- and post graduates in West Africa and now in East Africa.  I am also a Board member of Rethinking AIDS since 2001.

I was impressed by, and happily able to share widely, a recent interview–albeit too short–published and broadcast under your aegis by London Live, featuring the producer of Positive Hell, an educational documentary which has been widely approved by my colleagues in the U Ghana School of Public Health, and the Ghana College of Physicians and Surgeons, and enjoyed by my Ghanaian and Tanzanian Masters students in public health, and by PhD students in bioethics and medical ethics seminars since then.  This film and its predecessors by Shenton have also received professional acclaim at University of Witwatersrand Medical College’s Bioethics Centre, and her work is endorsed by the members of Faculty at the College of Health Sciences at the University of Makerere, and senior colleagues in the University of Kwazulu-Natal’s medical ethics community.

We were somewhat surprised by the very brief mention during that interview on London Live of the medical and scientific background which corroborates these biographical accounts of successful living with HIV but without ARV drugs and individuals thereby succeeding in pre empting the onset of AIDS, which of course many people in West Africa who are unable to access ARVs, are thereby able to corroborate in very high numbers of HIV+ individuals keeping well without drugs.  Access to a wide spectrum of views about best practice is what is regarded in standard medical ethics and global health literature as an important component in the initiative to insure patients world wide their right to informed consent.  The biographies are of great succour and provide inspiration for people all over the world struggling with the varied causes and aetiological conditions that reinforce auto-immune deficiency syndrome.  This careful documentation of the wonderful breakthrough of people who have been courageous enough, and victorious over drug dependency is a great service to the LGBT communities in Africa, and in South and North America, who are marginalized and suffer under threat of exposure.

In Shenton’s previous documentaries and books, the range of scientific opinion and researchers’ and physicians’ perspectives are introduced, but in this recent documentary we viewed a human interest story in the form of many personal accounts of living with and despite a public health campaign which ironically plagues innocent sufferers of poverty, many deficits of nutrition and clean living environments around the world. Her previous documentaries including Positively False and other programming of hers aired on Channel 4, alongside this biographic feature recounting the experience of five Spanish citizens, stand on the required viewing and reading shelf of public health post graduate modules at the University of Ghana; they do so as well now that my successors teach these course modules, at University of Ghana.

We were therefore astonished that the multiple award winning documentary Positive Hell was not given a viewing either at Portobello or London Independent Film Festivals. And yet we assumed London was the centre of worldwide freedom of expression and heterogeneous information dissemination.

The London Live interview was a teaser.  We hope to see and hear more. Please advise of any further media engagement your films may attract if possible to live stream such programmes we certainly will!

Appreciatively,
Helen Lauer
professor, philosophy
Dept Philosophy & Religious Studies
College of Humanities
University of Dar es Salaam

 

/ Español

Estimado Mr. Grice,

Gracias por abrir el presente correo. Le escribo como una simple profesora e instructora de filosofía que investiga y enseña ética en medicina y salud pública, además de metodología de las ciencias, a pre y post-graduados de África Oriental y ahora también de África Occidental. Soy, asimismo, miembro de la directiva de Rethinking AIDS desde 2001.

Me ha impresionado una reciente entrevista que, aunque demasiado corta, ha sido transmitida y publicada por London Live y dirigida por usted, la cual, afortunadamente, he podido compartir profusamente y en la que presentaba a la productora de Positive Hell -un documental educativo que ha recibido amplia aprobación por parte de mis colegas de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Ghana y del Colegio de Médicos y Cirujanos de Ghana y que, desde entonces, ha sido disfrutado con provecho por mis estudiantes de los Masters de Salud Pública de Ghana y Tanzania así como por parte de los estudiantes de medicina en los seminarios de bioética y ética médica. Tanto este documental como los precedentes de Joan Shenton han recibido el reconocimiento profesional del Centro de Bioética de la Facultad de Medicina de la Universidad de Witwatersrand, y su trabajo ha recibido el apoyo de los miembros de la Facultad del Colegio de Ciencias de la Salud de la Universidad de Makerere, así como de destacados colegas de la comunidad de ética médica de la Universidad de Kwazulu-Natal.

Nos sorprendió bastante la brevísima mención que durante la entrevista en London Live, se hizo de las bases médicas y científicas que corroboran los relatos biográficos que personifican el éxito de vivir con el VIH sin tomar antirretrovirales, éxito que por la misma razón se extiende a la prevención en el comienzo del SIDA, lo que por supuesto mucha gente de África Occidental, que no puede acceder a los antirretrovirales, puede corroborar por las altas cifras de individuos VIH+ que se encuentran bien sin medicamentos. El poder acceder a un amplio espectro de opiniones acerca de ‘cuál es la mejor práctica’ es lo que se considera en la literatura de estándares éticos y salud global, como un importante componente de la iniciativa que garantiza a los pacientes de todo el mundo su derecho al consentimiento informado. Estas biografías son de una gran ayuda, y fuente de inspiración, para gente de todos los rincones del mundo que está luchando con la variedad de causas y condiciones etiológicas que refuerzan el síndrome de deficiencia auto-inmune. La detallada documentación del valiente y maravilloso paso adelante de gente que ha vencido a la dependencia de medicamentos es un gran servicio a las comunidades LGBT de África, así como de Sur y Norte América que, además de marginadas, sufren la amenaza de la exposición.

Efectivamente, en previos documentales y libros de Joan Shenton, se presenta una amplia variedad de opiniones científicas, así como diferentes perspectivas de médicos e investigadores; pero en este documental vemos esa historia de interés humano en forma de muchos relatos personales que viven, con y a pesar de, una campaña de salud pública, la cual,  irónicamente, acosa a los inocentes que en todo el mundo padecen pobreza, muchos déficits de nutrición y carecen de condiciones de vida adecuadas. Los trabajos previos de la Sra. Shenton, entre los que se incluyen Positively False y una serie de programas transmitidos por Channel 4, junto con la presentación biográfica que recoge la experiencia de cinco ciudadanos españoles, se encuentran entre las lecturas y visionados requeridos en los módulos de salud pública para los post-graduados de la Universidad de Ghana; y han tenido tanto éxito que mis sucesores enseñan en la actualidad esos mismos módulos en los cursos de la citada Universidad.

Dicho ésto, nos ha dejado atónitos que el documental Positive Hell, ganador de varios premios, no haya sido exhibido ni en el Festival de Portobello de Londres, ni en el Festival Independiente de Cine celebrado en la misma capital… cuando teníamos asumido que Londres era el centro de la libertad de expresión y difusión de información heterogénea en todo el mundo.

La entrevista en London Live fue sólo un avance. Esperamos ver y oír más. Por favor infórmenos de cualquier otra cita con los medios que sus filmaciones puedan atraer, porque si podemos ver en directo tales programas, sin ninguna duda lo haremos.

Agradecida,

Helen Lauer
Profesora de Filosofía
Dept. Filosofía y Estudios Religiosos
Facultad de Humanidades
Unversidad de Dar es Salam

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